Tu cerebro y la música

Hacía tiempo que tenía ganas de escribir sobre este libro: «Tu cerebro y la música. El estudio científico de una obsesión humana». Su autor, Daniel J. Levitin, trabajó como productor musical con músicos de la talla de Santana, y ahora es catedrático en la Universidad de McGill, en Canadá, donde dirige el laboratorio de percepción musical y cognición.

El libro pretende acercarnos al estudio de la percepción musical desde el punto de vista de la neurociencia cognitiva. Se trata de un texto accesible a todos los públicos, sin necesidad de ser un experto en el tema. Así, los primeros capítulos se dedican a introducir, de forma muy sencilla y con multitud de ejemplos prácticos, conceptos básicos como ritmo, armonía, pitch o timbre. A partir de ahí, cada capítulo se dedica a analizar un aspecto concreto de la percepción musical. De este modo temas como la formación de los gustos musicales, la respuesta de nuestro cerebro ante la música, cómo se puede jugar con nuestra capacidad de anticipación para generar interés o sorprender al oyente, o las emociones que la música es capaz de generarnos, se van tratando con detalle. El libro se complementa con una página web en la que se pueden escuchar buena parte de los temas musicales a los que hace referencia a lo largo del texto, que van desde Mozart hasta Van Halen.

A pesar de tratarse de un libro muy divulgativo, incluye una extensa bibliografía que lo hacen estar más que bien fundamentado, y que permiten a aquel que desee saber algo más, adentrarse en este mundo, tan apasionante como desconocido.

En definitiva, un libro excelente para cualquiera a quien le guste la música y quiera aprender algo más sobre su influencia en nuestro cerebro, y todos los detalles que nuestro cerebro es capaz de percibir y analizar de los que muchas veces no somos conscientes.

Por cierto que si te animas a leerlo, y te apetece  debatir sobre él, lo puedes hacer en Madrid el próximo día 17 de marzo a las 20:00 en la librería Aquí la Ciencia (C/ Acuerdo, 10). Cualquiera puede asistir, y basta con enviar un correo a aquilaciencia@aquilaciencia.es para poder prever el número de asistentes.

El Bolero de Ravel: ¿producto de una mente enferma?

El Bolero de Ravel es quizás una de las piezas de música más escuchadas de todos los tiempos. La obra consiste en una melodía que se repite una y otra vez in crescendo, y en la que van apareciendo y combinándose los distintos instrumentos de la orquesta: flauta, clarinete, fagot, etc.

Al parecer, según algunos estudios, Ravel escribió esta obra mientras sufría una enfermedad que le había dañado la parte izquierda de su cerebro, y que terminó privándole de toda capacidad escribir música y hablar.

De forma muy simplificada, podemos afirmar que la percepción del timbre (todo aquello que nos permite distinguir el sonido de un instrumento musical del de otro) se localiza principalmente en el hemisferio derecho del cerebro, mientras que la percepción del pitch (lo que nos permite reconocer las notas musicales tocadas por un instrumento), se localiza en el hemisferio izquierdo.

A pesar de tratarse de pieza musical compleja, tanto desde el punto de vista rítmico como armónico, sí que se puede ver como una primera muestra del desequilibro existente entre las dos partes de su cerebro debido a su enfermedad. Así, en esta obra el hemisferio derecho se sobrepone al debilitado hemisferio izquierdo en la forma de una enorme riqueza tímbrica, muy distinta a la que se puede encontrar en sus obras anteriores.