Agregadores de noticias

Cada vez que hablo en clase de los agregadores de noticias o lectores RSS como herramienta útil a la hora de seguir un gran número de blogs me encuentro con un elevado número de personas a los que les resulta algo completamente nuevo y desconocido. No pretendo con esta entrada hacer un manual completo de este tipo de herramientas, sino sencillamente explicar lo más básico pensando en los blogs de las asignaturas de “Audio Digital” y “Herramientas Web 2.0 para Tecnología”.

Los agregadores de noticias permiten suscribirse a servicios de noticias, o blogs, en formato RSS (en realidad también suelen soportar otros formatos como atom, pero la idea es la misma). Esto nos permite ahorrar una cantidad muy considerable de tiempo si queremos seguir un número elevado de fuentes.

RSS son las siglas de Really Simple Syndication, y no es más que un lenguaje pensado para la publicación de materiales que se actualizan de forma muy frecuente, como por ejemplo los blogs, aunque también noticias, vídeos, etc. Un documento RSS incluye normalmente el texto completo de la entrada (o un resumen, esto es configurable), y otros metadatos como la fecha de publicación, el autor, etc. El siguiente es un ejemplo de este tipo de código, aunque se puede encontrar una descripción mucho más completa del formato en esta página.

<?xml version=”1.0″ encoding=”UTF-8″ ?>
<rss version=”2.0″>
<channel>
<title>Título de la página</title>
<description>Descripción de la página</description>
<link>http://nombredelblog.wordpress.com</link>
<lastBuildDate>Tue, 18 Oct 2011 11:00:00 +0001 </lastBuildDate>
<pubDate>Mon, 05 Sep 2011 09:30:00 +0001 </pubDate>
<ttl>1800</ttl>
<item>
<title>Título de la entrada</title>
<description>Descripción de la entrada.</description>
<link>http://nombredelblog.wordpress.com/entrada/</link>
<guid>Cadena única por entrada</guid>
<pubDate>Thu, 20 Oct 2011 11:00:00 +0001 </pubDate>
</item>
</channel>
</rss>

 

Cuando escribimos una nueva entrada en nuestro blog, éste se encarga de forma automática de actualizar su código RSS (lo que se suele conocer como feed). Los agregadores de noticias que estén suscritos a nuestra página se encargan de comprobar si ha habido cambios en nuestro feed desde la última vez que lo hemos consultado. De esta manera, si queremos seguir un buen número de fuentes de noticias, no es necesario entrar cada poco en todas las páginas para ver si ha habido alguna actualización, sino que basta con suscribirse y nuestro agregador se encarga de avisarnos de las novedades cuando éstas se produzcan.

Quizás los agregadores de noticias más utilizados sean los basados en la Web, entre los que se encuentra el Google Reader. La ventaja de este tipo de sistemas es que se puede acceder a ellos desde cualquier ordenador con tal de que tenga conexión a internet. La interfaz es muy similar a la de un programa de correo electrónico: podemos ver cuántas entradas tenemos sin leer, hacer búsquedas, marcar favoritos, etc.

Para suscribirse a un blog nuevo basta con hacer click en el botón “Añadir una suscripción”. Se abrirá una ventana en la que podemos introducir la dirección del blog en cuestión, como se muestra en la imagen:

Otra opción es pulsar en el enlace que aparece en muchas páginas con el símbolo de RSS (mira en la columna derecha de esta misma página, un poco más arriba), que nos llevará directamente a la dirección a la que debemos suscribirnos o incluso se encargará de añadirlo automáticamente al agregador que seleccionemos.

Algo que comentábamos ayer en clase es que resulta interesante también en algunos casos suscribirse a los comentarios de un determinado blog. Para el caso de blogs alojados en wordpress.com, que son los que utilizamos en clase, basta con suscribirse a la siguiente dirección:

feed://nombredelblog.wordpress.com/comments/feed

Con esto, podremos estar al tanto de cualquier comentario que se produzca en cualquier entrada del blog en cuestión.

Si quisiéramos suscribirnos a los comentarios de una entrada en concreto, basta sustituir “nombredelblog.wordpress.com/comments” por la dirección completa de la entrada que nos interesa.

Como alternativa tenemos distintos agregadores en forma de aplicación independiente, como por ejemplo el NetNewsWire para Mac, el FeedReader para Windows o el Akregator para Linux. Existen muchos más y al final la decisión es una cuestión de probar y ver con cuál nos sentimos más cómodos.

Espero que con esto quede el tema un poco más claro y haya permitido disipar algunas de las dudas que habían surgido.